国际风云

欧美联手建立经济北约

欧盟28个国家之间取消关税,打通了资本市场与劳工市场,整个欧盟境内在经济上相当于一个国家,从而加强了欧盟各国之间的经济交流。事实证明,这样的自由贸易区促进了欧盟各国的经济发展,也在国际上建立了一个新型的经济模式。这样的模式是否能推广到欧洲之外、例如欧洲能否与美国建立经济共同体?

上世纪80年代以来出现的经济全球化现象,许多发展中国家开始苏醒,经济高速发展,从而改变了世界经济和贸易的格局,对传统的工业国家形成挑战。例如,2003年美国出口量还占世界贸易总额的14,2%,而到2012年只剩下10,5%;2003年欧洲出口量占世界贸易总量的19,2%,2012年却下降到15,4%。在这样的危机心理驱使下,欧美考虑加强合作,加强欧美之间的经济与贸易交往,以抵御南亚以及金砖国家(巴西,俄国,印度,中国,南非)对欧美的挑战。

2013年欧盟出口到美国的货物2883亿欧元,服务项目1961亿欧元;美国出口到欧盟的货物1588亿欧元,服务项目1461亿欧元——美国对欧盟贸易有45%和25%的逆差。但尽管如此,如果欧美形成自由贸易区,还是有很大的发展前景。例如汽车工业,从欧洲进口到美国的汽车要加25%关税(仅仅德国汽车业每年缴给美国10亿欧元关税),从美国进口到欧洲要加22%关税。进口到美国的纺织品要加42%关税,服装32%,皮革和鞋类56%;进口到欧洲的农产品加税25%。如果欧美形成自由贸易区,取消关税,则两国进口商就可以省下关税,或在进口国市场降低相应于关税的市场价,其双重效应不可估量。

当年建立欧共体的初衷,是为了保障欧洲永久和平的政治考量,经济获利还是其次。而建立欧美自由贸易区,也同样可以有政治考量。欧美经济占了世界经济总量的50%,如果能够形成自由贸易区,无疑将成为世界上最大的经济区,无论从政治、经济、甚至军事考虑,意义非凡。所以学界说,欧美要在军事北约的基础上,再建经济北约。这样,欧美两大洲将形成世界上最强大的政治、经济与军事同盟——经济是政治基础。就如奥巴马2013年6月来访柏林时所言:“我们的经济不仅要有利于上层,更要受惠于中低层民众……作为这个时代的要求,我们在追求正义、自由和自决的前提下推进世界和平。从追求经济增长、社会公正,到环境保护、减少核武器,这些都是柏林精神”。他致力于促进大西洋两岸人民的共同富裕,“只有欧美联合在一起,我们就能实现我们的目的”。

欧美双方首脑都看到其重要性。这两年来奥巴马多次强调要加速谈判,尽快签署“跨大西洋贸易及投资伙伴协议”(Transatlantic Trade and Investment Partnership,TTIP)。默克尔更明白地说,“没有任何事情比建立欧美自由贸易区更重要的。”但要真正实现这一愿望却不容易。双方派出代表团,分成20个工作组分头谈判,从2013年7月在美国华盛顿举行的第一次谈判,到2015年10月在美国Miami举行的第十一次谈判,还一直阻力重重,问题不在关税,而在对商品的安全、环保等方面的分歧,真正实现自由贸易区看来尚任重而道远。

尽管美国与欧盟国家政治上都是自由民主国家,但在经济制度毕竟不完全相同,欧洲的社会主义气氛更为浓郁。两地实现自由贸易区,涉及到工业产品与农业产品的贸易、服务咨询业、各领域的技术交流和人员交流等,这些都受到各国经济政策的影响。尤其在环境保护、医疗卫生、教育等领域,国家经济政策的影响更大。欧盟与欧美自由贸易区在政治结构上有一个很大区别,欧盟有欧洲议会统筹各国政策和法律,许多领域直接由欧洲议会立法;而欧美之间的机制完全分离,没有一方可以影响到对方的政策与法律。欧美之间的法规、尤其在消费品的安全要求上,相差较大。

例如,美国电网是120伏,欧洲大陆却是220-230伏,由此形成的各种工业标准就相差。欧美之间最大的差距是安全、环保和劳工保护等,美国明显差欧洲一截。例如欧洲严禁转基因食品,在美国却可以合法使用转基因食品。欧盟当然可以禁止美国转基因食品直销欧盟地区,但如何保障,那些非转基因家禽吃的却是转基因食品?甚至那些家禽都是克隆出来的?欧盟许多国家禁止使用水力压裂(fracking)方式来开采天然气或石油,因为这有害于环境。而美国却普遍使用该技术。美国驻欧盟大使S.Eizenstat就曾埋怨,欧洲定的标准都太高,完全没有道理的高。“对一个美国家庭‘好’的食品,不可能对一个欧洲家庭就成了‘不健康’食品。”所以他呼吁,欧洲要降低标准,以便美国产品可以毫无阻拦地进入欧洲市场。但欧洲不可能降低这样的质量门槛。

欧美自由保护区,显然有利于从事欧美贸易的商家,却不利于欧洲消费者和欧洲本土企业。如果欧美贸易区形成,即两大市场合并,无意之中会降低欧洲商品的安全、环保等法律要求,这也是反对者的主要观点。尤其是,如果现在匆匆签署双方的协议TTIP,过后该协议要分别到欧盟28个国家的议会去一一通过。一旦通过后再想修改,事实上几乎不可能。

但建立“经济北约”毕竟是双方的共识。尽管现在双方有差距,但可以想象,在不久的将来会实现这样的合作。欧美一旦谈判成功,则欧洲之外的北约国家也都可能跟进,因为北约国家集中了几乎全世界最重要的工业国家,政治体系基本相同,经济水品也相差不大,从而具备了建立共同市场的条件——如果欧洲能够接受美国,又有什么理由不能接受其它国家?北约28个国家中,可能就剩下加拿大、冰岛、土耳其了。一旦经济北约形成,将成为世界上最大的经济与军事实体。