06202019
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全球经济

美国总统的收入

美国总统权力再大,也没有给自己定工资标准、加薪的权利,总统花一分钱都要经过国会批准。现在白宫最低年薪3,6万美元,51名职员领这一标准工资,奥巴马资深经济顾问迈克尔·沃伦和总统顾问帕特丽夏·麦克尼斯自愿放弃领取年薪,说干这份工作不是为了钱,而是要为祖国义务服务。美国对高薪公务员的工资增长极为谨慎,怕因此引起人民不满,如奥巴马上任就作出决定,冻结年薪超过10万美元公务员工资的增长,这意味着白宫年薪超过10万的147人这4年工资不会增加。总统和副总统工资由国会定,2009年奥巴马的年薪40万美元,拜登副总统年薪22,73万美元。根据法律,副总统、众议院议长和首席大法官的工资相同。

根据法律,奥巴马在这个任期内没有加薪可能,美国总统从1789年到2013年加薪5次,平均45年一次。由于美元贬值,总统的实际工资是逐步下降,现在奥巴马的工资相当于1789年华盛顿的71%,1873年格兰特的46%,1909年塔夫脱的23%,1949年杜鲁门的44%,1969年尼克松的34%。可见美国总统的薪水逐年缩水,加薪不是为了提高生活水平,而是维持过去的生活水平。

在美国历史上,没有因为当总统富起来的,相反,越当越穷,不少总统卸任后债台高筑、贫困潦倒。第三任总统托马斯·杰弗逊卸任后,靠卖地和卖心爱的藏书维持生活。第五任总统詹姆斯·门罗离任后卖地还债,最后连居身之地都没有,只得搬到女儿家依赖女儿女婿生活。第七任总统安德鲁·杰克逊离任后也是出售所有财产才还清债务,留下的遗产就是三柄剑,要求子孙们在必要时保卫合众国宪法。第十一任总统詹姆斯·波尔克离任不久就去世了,妻子靠卖地生活,后来国会给她一笔救济金,使她勉强维持生计。第十三任总统米勒德·菲尔莫尔也越当越穷,离任时无力还债,但他走运,1858年2月与一位富有的寡妇结婚,新老伴替他还清了债务。第四十二任总统克林顿后期连打官司的律师费都拿不出,是朋友捐款帮他请律师。第四十三任总统小布什手头也不宽裕,第一夫人劳拉·布什经常因为经济拮据和他吵架。  

美国总统虽然看上去工资也不算少,但由于工资高而税也很高。如罗斯福当时的工资7,5万美元,每年纳税后到手的只有3万美元。由于总统身份、地位和职业的特殊性,花消也大,经常招待客人,要雇家务总管、厨子、清洁工、保姆等服务人员,这一切费用政府不给买单,都要自己掏腰包。美国总统真的这么寒酸吗?总统的一封家书应该让你动容,这是美国第三十二任总统罗斯福写给第一夫人埃莉诺·罗斯福的:  

“由于新的所得税法,毫无疑问,我从政府那里得到的净收入将缩水,所以我们必须采取措施减少白宫的食品开支。现在我每月食品支出是2000美元,也就是每年2,4万美元。明年我7,5万美元的薪水,扣税后可支配收入3万美元,因此必须采取措施!我想,每月的食品开销不超过1500美元,我一年共给奈斯比特太太1,8万美元食品费。  

“我确实意识到食品价格的上涨。我建议采取强有力的手段控制每份餐的供应量。例如我的午餐每人就一个鸡蛋,而我们现在经常2个人供应4个鸡蛋。同样,还可以从晚餐的蔬菜和肉上做文章,因为每天晚餐后盘子里的一大半又回到了配膳室。除了我偶尔上第二道菜外,从来没有人再上第二道菜,要是我不上第二道菜就更好了。”

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