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希腊财政危机引发欧元危机

s01-merkel希腊是欧洲文明的发源地,但那段辉煌过去之后,就一直没有重新振兴过。经历几百年奥斯曼帝国(土耳其)统治,到19世纪在欧洲各国的全力支援下(如英国诗人拜伦自己出资建立军队献身于希腊独立),才重新回到欧洲的怀抱。独立后先是君主立宪,后又共和,最后还是军政独裁,直到上世纪七、八十年代才真正走向民主。所以在西欧各国中,希腊的政治、经济一直是最落后的。于是文化上希腊是欧洲各国的祖母,而经济上却是欧洲各国的小弟。


克鲁格曼是学者还是政客

20081014111549937去年12月31日,2008年诺贝尔经济奖得主克鲁格曼在《纽约时报》专栏里发表了《中国新年》“Chinese New Year”的文章。1月5日《华尔街日报》中文版《中国实时报》又根据他的文章推出《克鲁格曼:和中国打一场贸易战吧》一文。7日国内的《环球时报》发表了《克鲁格曼为什么总与中国过不去》的文章,接着中文传媒开始出现炮轰克鲁格曼的博文。一时,“十足的美国政客”、“经济学伪君子”、“有违经济学者的良知”、“暴露的是他对中国的傲慢与偏见”的帽子和指责声向他飞来。

虎年“中国劫”?

—— 2010年及未来中国经济新“遭遇战”

牛年权威数据显示:到2009年10月初,北京、上海、广州等城市土地出让金超过前两年的全年水平。其中前三个季度,以北京为例共出让土地184宗,土地收入511.74亿元。而2008年全年出让148宗,收入款502.69亿元。而2009年国家统计局数据,1—8月全国完成房地产开发投资21147亿元,同比增长14.7%,增幅比1-7月提高3.1%;1—8月全国房地产开发企业本年资金来源33689亿元,同比增长34.2%。另据11月30日《第一财经日报》不完全披露:截至2009年11月23日,全国70个城市仅土地出让一项收入同比增加超过100%。排在前20名的城市总额高达6210亿元,上海以821亿元(截至11月23日)的土地出让金收入名列全国第一,粗略换算大约“日进2.5亿元”。2009年前10个月全国商品房销售面积和金额同比分别增长48.4%和79.2%。种种迹象表明:中国房地产已达60年不曾有的最高热、沸腾时期。土地收入作为财政收入来源的重要一项,是不可复制再生的资源,在中国各地方政府财政中占有很大份额,这是中国2009年应对全球金融海啸、地方政府所做的一个“突出贡献”。成为中国楼市快速回暖,带动土地、房市、消费市场升温的中国特色。为了确保地方政府财政收入,地方政府从2009年第二季度便开始放量卖地、建房,地方土地财政更是突出被强化,北京等大城市的土地出让金已占当地财政收入的1/3以上。从中国至今60年、30年改革开放的全局来看,2006年全国土地出让金收入约为7000亿元,2007年猛增到最热达1.3万亿元,2008年中国为市场降温,依然达9600亿元,到2009年10月,有关专家估计全国超过1.2万亿元,全年可能超过1.5万亿之巨,中国正面临60年不遇、30年一遇的房地产“大跃进”。2009年中国第4季度经济增长有望超过10%,中国全年GDP增达8.5%左右。

丰田汽车公司

inicio2010年将是丰田汽车公司(Toyota Motor corporation)的发展史上耻辱的一页。这一年丰田跌了一大跤,十分惨痛。这个数年来在汽车质量和用户满意程度评比中总是名列前茅的汽车公司,最近被迫全球召回汽车(Rückruf),数量高到850万辆。原因是加油踏板(Gaspedal)和制动系统方面的问题。在极端情况下,踩下的加油踏板不能回位,仍然保持在加油的状况,致使汽车摆脱司机的意愿而执意保持高速。据美国交通安全部门的消息,有200多辆汽车遇到了这个问题,至少有52人死亡。丰田汽车公司的总裁不得不亲往美国,听取国会的质询。

据估计,汽车的修理费用将高达1,5亿欧元。除了高额的召回和修理费用,丰田还面临着多起民事起诉和美国政府的罚款。专家们预计所有的费用总数可能高达30亿欧元。最近,美国交通安全部要求丰田作出1200万欧元的罚款。交通安全部从公司在欧洲和加拿大向销售伙伴发出的修理指示可以看出,丰田汽车公司最晚2009年9月底就已经知道加油踏板的问题。然而丰田汽车公司在美国的召回行动2010年1月才开始。出于这一原因,美国政府对丰田汽车公司做出了历史上对汽车公司的最高数额的罚款。

但是对丰田来说,这一事故的代价远远不能用费用的数字来评价。这一事故对丰田来说简直如致命的一击。而在此之前,丰田可以说在成功之路上春风得意,享受不尽来自八方的赞誉和宠爱。多少年来,丰田汽车公司一直被看作世界汽车工业的楷模。2007年丰田汽车公司的股值在世界汽车公司中名列第一,2008年,按汽车销售量丰田更是一举超过美国的通用汽车公司(General Motors)而成为世界第一大汽车公司。考虑到通用汽车公司此前称雄世界汽车行业70多年之久, 2008年无疑对丰田,同时也在世界汽车工业上,是一个里程碑。作为汽车品牌,丰田汽车的市场价值高达580亿美元,为世界汽车行业中价值最高的品牌。
此外,无论是在美国还是在欧洲,无论是在汽车故障统计,质量评比还是在用户满意程度的排行榜中,丰田汽车像所有日本汽车一样都名列前茅。同样,在技术革新领域里,丰田的双动力驱动(Hybrid)与其欧洲的竞争对手相比,至少领先好几年。

汽车被召回,对汽车公司是难免的事情。但丰田这次召回的数目太大了。除了加油踏板的问题,丰田的双动力汽车Prius 的制动系统也出现了问题,不得不召回。事故接连不断,让许多用户对丰田汽车的信任受到动摇。丰田汽车的销售也一时受到了挫折。对一些丰田的竞争对手来说,虽然不能说是幸灾乐祸,但认为是个难得市场机会。德国大众汽车公司取代丰田成为世界第一大汽车公司的目标,似乎更近了一步。

不知丰田人在把2010年这一事故写进公司的史书时,重温起近百年的创业史,心中会如何地感慨。

丰田汽车公司成立于1937年8月。然而,它的历史却要追溯到1867年。这一年一个名叫Sakichi Toyoda 的孩子在日本Nagoya的一个贫穷木匠家庭里出生。凭着从父亲那里学到的木匠知识,Sakichi开始设计木制的纺纱机。1894年他开始制造木头的手工织布机。他的织布机便宜,而且比传统的织布机的性能好。当看到母亲和其他家庭成员们手工织布的艰难工作条件时,他开始制造动力带动的织布机。为此,他买了一台旧的蒸汽机,用它来做试验。当他的儿子在东京大学的机械制造专业毕业后,他们一起于1924年完成了一台所谓自动纺织机。如果有纺线断了,织布机会自动停止。这样,一个工人可以看管多台机器,而且不需要每台机器都有一个人专门监督纺线的连续性。

1929年Sakichi注意到,汽车变得越来越重要,就派他的儿子到英国去卖他们的纺织机专利。用所得10万英镑作为启动资本,他们开始建立汽车业务。1934年他们制造了第一台制造机器。1935年生产了丰田的第一个汽车型号A1和卡车型号GG。1936年开始生产汽车型号AA。 1937年8月28日丰田汽车公司 (Toyota Motor Corporation)作为独立的公司正式成立。这个公司名字Toyota 与Sakichi 的姓Toyoda 有一个字母之差,即“d”变成了“t”。 关于这一字之差的原因有不同的说法。其中一个说法是,Toyota在日本语中的写法为8划,而8在日本是个吉利的数字。

二战期间丰田汽车公司主要生产军用车辆。1947年开始生产民用汽车。

丰田汽车公司成功的原因主要在于其不断改进生产流程以及员工们的积极参与。丰田汽车公司的一些生产管理办法如适时管理(just in time),看板(Kanban),不断改进 (Kaizen)和全面质量管理(total quality management) 等等,不仅早已在各个工业领域得到运用,同时也成为了生产管理理论的基本内容。

1970年代的石油危机给了丰田汽车一个机会。它的耗油量小的小型车刚好适应了美国市场的需要。美国汽车公司也开始不再小看这个来自亚洲的竞争对手。此后,丰田开始注意产品质量,关心用户的满意程度,同时不断打造汽车的品牌形象,一步一步地征服美国的市场。2007年丰田在日本的汽车销售量超过了美国三大汽车公司之一的福特汽车公司,而成为美国第二名。

丰田在欧洲起步比在美国晚。然而,即使在德国这个世界一流的汽车之国,宝马(BMW)和大众(Volkswagen)都把丰田作为参照的榜样。1990年代初保诗杰(Porsche)面临破产的边缘,当时新上任的总经理威德胜(Wiedeking)首先做的是,带领一批专家们到日本丰田公司去取经,去了几次不够,还专门从日本请来了丰田生产管理专家来现场指导。

人们不禁要问,为何这样的一个企业竟然会出现这么严重的质量问题。显然,丰田汽车公司也在思索同样的问题。公司的管理人员发言坦白,由于公司在过去增长得太快,而把质量和用户忘到了视野之外。作为改进措施,丰田汽车公司新设立了一个质量委员会,全球负责产品的质量。公司的汽车销售量在短暂的跌落之后,三月份又出现了大幅度增长,其中在美国的销售量三月份增长高达40%。这一方面是丰田汽车公司最近的特别促销措施的结果,同时也无疑是用户仍然对丰田充满信心地体现。

希望丰田的这次质量事仅是偶然的出轨。

希腊财政赤字危机是对欧盟的一次警钟

面对希腊目前这场财政危机,其爱神维纳斯(Venus)也束手无策,爱莫能助。令人不禁遐想,希腊众神之中若有个主管金融财政之神,希腊或许不会上演目前这场财政赤字的闹剧。

因为这场危机,希腊和欧盟的重要成员国德国之间爆发了一场文化之战。两国媒体相互舌战,彼此指责,直到侮辱和谩骂。登峰造极之处,德国《聚焦》杂志(Focus)竟把希腊神话中的女神维纳斯牵扯进来。在其封面上,维纳斯的右手伸出辱人的中指(Stinkefinger),标题是“欧洲家族中的骗子”(Betrüger in der Euro-Familie),影射希腊假造财政数字,欺骗欧共体。这位在希腊神话中主管爱情和美丽的女神竟然遭到这样的命运,使希腊人感受到侮辱。作为应战,希腊报纸刊登歪曲了的德国首都胜利柱Siegessäule上的胜利女神像。只是女神手中所持的花环被换成希特勒的十字标记。

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