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经济文化

购买 阿拉斯加

阿拉斯加(Alaska)是位於美国西北太平洋沿岸、第49個加入美国合眾國的一个州,也是美国面积最大的州、世界最大的飞地地區。由于地理位置,阿拉斯加人趣称美国本土为“lower 48”或者“Lower Forty-eight”。阿拉斯加州东接加拿大的育空、英属哥仑比亚,南邻阿拉斯加湾、太平洋,西瀕白令海、白令海峽、楚科奇海,与俄罗斯楚科奇自治区和相望,北临北冰洋。

“阿拉斯加”(Аляска)这个名称是在俄属北美时期引入的,当时用来指阿拉斯加半岛。阿拉斯加这词来自于阿留申语的一熟语,象征的指整个阿拉斯加。从字面上来理解,意思为“object to which the action of the sea is directed”或源于阿留申语“Alyeska”或Aleut(一个爱斯基摩部落),意思是“很大的陆地”。

1867年4月9日,美国国务卿威廉·西沃德建议以720万美元(相当于2003年9000万美元),从俄罗斯手里买下阿拉斯加。当时很多美国人觉得这并不值钱,嘲笑地叫它“西沃德的冰盒子”。

可谁料到,1880年就在阿拉斯加朱诺发现了大金矿,开采44年就赚回1.5亿美元。仅1903年一年,阿拉斯加就向美国政府上缴税金954.6万美元,当年鱼、毛皮和黄金产值1.5亿美元以上。如今阿拉斯加不仅是美国最大的一个州,其面积相当于美国领土的1/6,且每年生产石油6000多万吨,价值100多亿美元,至于其战略上的价值更非金钱可以计算的了。美国只花了720万美元,后来发现好多石油天然气,好赚!

神秘的美国商人

1854年一位名叫桑德斯的美国商人来到彼得堡,自称是来办商务的,却悄悄拜会了当朝重臣康斯坦·尼古拉耶维奇大公,两人密谈良久……

三年之后,1857年3月,沙俄新上任的外务大臣亚·戈尔恰科夫公爵收到康斯坦丁·尼古拉耶维奇大公建议出卖阿拉斯加的信。他写道:“这种出让完全合乎现代要求。我们不必欺骗自己,而应有所预见:美利坚合众国想要整个地统治北美,肯定会攫取我们这些领地,而我们又无法把它们藏掖起来。再说,这些领地带给我们的好处微乎其微,出卖它们似不会引起过分的反响……”

外务大臣戈尔恰科夫公爵进退两难:他不赞成出卖阿拉斯加,但也不能对豪门权贵的意见不予理睬。只好把此事报告沙皇。没想到皇上竟对此极有兴趣,御笔批示:“此议值得考虑。”

大公是沙皇的弟弟,这件事可能他们在家庭聚会时就“考虑”过了。这是经过密谋策划的,只有少数人参与此事。密谋者知道,持反对意见的外务大臣是惟一难以逾越的障碍,于是他们设计了一幕小剧:首先是远在法国休养的大公给外务大臣写信提出此事。他们分析:事关重大,外务大臣必然报告皇上,而皇上表现出兴趣要加以“考虑”,这样一来外务大臣就可能改变立场……

外务大臣不再公开反对。他也知道,三年前大公曾同美国商人有过秘密接触,可能就是这位美国商人说服大公赞成出卖北美领地,然后由大公把这个想法灌输给沙皇亚历山大二世。

戈尔恰科夫公爵准备采取拖延的办法,并为此寻求支持。他找了1830—1835年间曾担任过俄国领地阿拉斯加执政官的海军上将弗兰格尔。谁知海军上将是位谁也不敢得罪的人。他采取的是中间路线。在给外务大臣的信中他写的是:“一方面……,另一方面……”等于没说!

戈尔恰科夫经过慎重考虑,向沙皇建议暂缓出售阿拉斯加,待驻美公使斯捷克利男爵探明美方意向再作定夺。沙皇于1857年4月29日作了简短批示。大意是:一、此事不算完;二、卖价可大大降低。

艰难斡旋

戈尔恰科夫真有能耐,居然把此事压了十年。也是天助,这期间刚好碰上美国发生 1861—1865年的国内战争!可在这十年里,密谋集团并没睡大觉。康斯坦丁·尼古拉耶维奇大公是密谋集团的主将。除经常在皇上耳边吹风外,还把财务大臣赖滕拉入圈内。而驻美公使斯捷克利男爵一开始就是此集团的干将,十年内为出卖领土奔走于俄美之间,不遗余力,甚至准备了使俄国蒙辱的条约文稿。

“十年磨一剑”,密谋集团开始分头行动:大公负责打通外务部,重新向外务大臣提出这个问题;财务大臣以金融危机来逼压沙皇,建议向西方贷款;驻美公使则加紧同美国政府磋商。

1866年9月,财务大臣赖滕给沙皇呈上一份报告,声称近两三年来债台高筑,国库空虚。为偿清外债,必须尽快筹集450万卢布。可在国内无法筹到这笔钱,办法只有一个:用新的国际贷款偿清旧债。他让沙皇明白,俄国能否得到贷款决定于出卖阿拉斯加的态度。换句话说,出卖阿拉斯加,就可以延期还债。

1866年10月,斯捷克利男爵由华盛顿返回彼得堡,密谋集团在大公府邸聚会作出两项决定:

一、出卖阿拉斯加要价500万金美元;

二、继续向外务大臣施压,争取尽快突破。

1866年12月16日中午,密谋集团的全体成员以参加“日祷”活动的名义来到外务大臣家,沙皇本人也来了。他明确表示同意出卖阿拉斯加。没有正式记录,只是亚历山大二世的日记中有两行文字:“中午1时,戈尔恰科夫公爵就美洲公司之事举行了会议。决定卖给美国。”

沙皇的日记表明,出卖阿拉斯加已成定局,可此时罗斯大臣会议和国务会议对此一无所知。密谋集团避开外务部,指定斯捷克利男爵全权负责谈判和签约。可是,作为全权代表的这位公使先生手上竟没有任何政府的书面指示或授权书,只是财务大臣叮嘱了一句:“要500万美元。”

男爵同美国的谈判是一场不折不扣的卖国丑剧。条约正文是由美方口授笔录的。七项条款中,有五项讲的是美方的权利,即签约后美国政府应得到什么。其余两项是有关付款问题,但对付款过程中违约的责任和惩罚只字未提。

美国人看好阿拉斯加的经济前景,也深知其政治和军事的价值。但当时美国刚刚结束内战,国库空虚,手里没有钱。于是美国政府这位买主的身后出现了一位掏腰包的人。在准备签约的过程中,闪现出一个美国人的名字:奥古斯特·别利蒙特。他23岁时在美国崭露头角,此前这位前途无量的年轻人已经是洛希尔银行法兰克福分行的主管;后来在纽约为洛希尔财团收购了一家银行,并担任其主管人。不久他很快成了美国总统的经济问题顾问,而且是政府的债权人。显然,洛希尔财团通过自己的代理人,把钱给了美国政府,由政府出面购买阿拉斯加。

据1860年的材料,当时俄国面积为97万平方公里,如果出让阿拉斯加,扣除6万平方公里,俄国将失去6%的领土。阿拉斯加是只金饭碗。其实当时俄罗斯美洲公司已开始开产煤和金矿,但财力有限,俄政府又不给予必要的支持。

但办法还是有的。他们只要取消俄美公司对阿拉斯加的垄断,对俄国私人资本及企业家开放,共同开发阿拉斯加,肯定是大有前途的。

令人费解的地价

1867年3月,俄美双方“谈判”已接近尾声,不久即可正式签约。不知出于什么原因,美方代表国务秘书休阿尔德对条约的第六条款作了改动,出现了720万美元的数目,而原定地价是 500万美元!斯捷克利男爵欣喜若狂,立即报告沙俄政府。外务大臣戈尔恰科夫于1867年3月26日发给男爵一份密电:“皇上准予以700万美元之价出售并签约……尽量争取近期收到钱。如果可能,把款转入伦敦巴林银行。”

1867年3月29日深夜至次日凌晨,美国务秘书休阿尔德和俄驻美公使斯捷克利在条约上正式签字。签约后,美方不等国会批准拨款,不承担任何义务,就立即得到了阿拉斯加。美国政府的国务秘书不同意在伦敦付款。他有心参与这场财务勾当。他知道,伦敦的巴林银行有沙皇罗曼诺夫家族的私人账户,而俄罗斯国库的钱是存在“英格兰”银行的。

地价增值无疑给了俄方代表斯捷克利吹嘘自己的资本。他说自己在谈判中成功地讨价,并由于他的工作,“某些有影响的美国人物”帮了大忙。他认为地价增值的220万美元中应有他的一份。可彼得堡并不这样认为,沙皇除授予勋章以外,只奖给他2.5万银卢布。斯捷克利感到十分委屈,在写给外务部的朋友韦斯特曼的信中说:“至于给我的奖金,我想应当更慷慨些……如果皇上不能正确评价其派出使者的贡献的话,那么他就会自己设法拿到其应得的东西。”

当然,阿拉斯加售价增值与斯捷克利无关。可美方为什么要提高地价呢?为破解这个历史之谜,美国侦探拉尔夫·埃佩尔松对此事进行长期调查研究后写了一本书:《一只看不见的手》。

他写道:“在美国内战期间,沙俄为救援美国政府,曾派出自己的舰队赴美国海域。沙皇同林肯可能有过秘密协议,美国应为俄舰队支付费用。约翰逊没有宪法授权,不能支付这笔费用。而舰队的费用又相当高:720万美元。因此,约翰逊通过国务秘书威廉·休阿尔德,谈妥向俄国收买阿拉斯加的事。

那些不明真相的历史学家称,提高地价是‘休阿尔德的愚蠢’。至今还有人批评这位国务秘书,说为这么一块地不应付出那么高的代价。但购地只是一种手段,为动用俄国舰队向沙俄付清军费的一种借口。而俄国舰队的行动在当时确实使美国避免了同英法之间的一场恶战。”

说到俄国海军援美一事,1863年夏末的情况是这样的:游弋在北美两岸的俄国海军力量是两个分舰队:大西洋分舰队由海军少将列索夫斯基指挥,太平洋分舰队由海军上将波波夫指挥。它们曾分别开进纽约港和圣弗兰西斯科港,这是英法两国始料不及的。

对于林肯总统同沙皇亚历山大二世有秘密协议之说,1939年苏联历史学家马尔金肯定地说:“俄国公布的文件同美国大量的资料都说明当时这种关系,并且证实了关于1861年或1863年派遣分舰队支援北美和俄美之间建立秘密联盟的说法……”

俄战舰在美国海域游弋累计时间近一年,为此国库开支了多少钱呢?据当时海军部的材料,国库为一艘44-炮舰,一年支出的军费为35.7469万卢布。两个分舰队12艘战舰的费用420余万卢布。此外,巡航舰“新贵”号沉没在圣弗兰西斯科海湾也应计入总开支。还有,分舰队驶入大西洋时牺牲13名水兵,几十人患坏血病并长期进行治疗,在大洋中航行后不少舰只需要大修……

总之,在总开支中应当再加上300万卢布的数目,军费总数应为720万卢布。这么说来,如果美国有意把地价提到720万美元是为了支付俄国应得的军费,那么阿拉斯加岂非等于白送?!

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