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Last update日, 12 十一 2017 8pm

 

美国中国城巡礼

从亚洲到大洋洲,从欧洲到美洲,几乎在世界各地,我们都能看到中国城,找到中国人。说起世界各地的中国城,往往令人感慨万千。早年许多家庭为生活所迫,不得已离乡背井、漂洋过海,来到世界各地谋生。他们在极其艰苦的条件下打拼创业,逐步得到当地社会的认同和接受,在当地站稳了脚跟。多少年来,这些生活在异国他乡的炎黄子孙,虽然在语言、生活等许多方面融入了当地社会,却在思想、文化等方面牢牢地保持了中国传统。在世界各地许多中国城里,每逢春节、端午、中秋等中国传统节日,那里的节庆、传统文化氛围甚至超过了国内一些地方。这些生活在海外的中国人,也许他们的信仰、政治观点各有不同,但他们却始终保持着中华传统与文化。

据不完全统计,仅在美国就有240多万的华人,包括公民、永久居民、临时居民以及非法移民,分布很广,每一座城市都有华人居住和工作。在比较大的城市,华人相对比较集中,形成了以华人、华侨为主要群体的居住、商业和文化活动中心,这就是一般意义上所指的中国城,或称华埠。一般人认为,中国城名字的渊源是始于唐代流寓海外的中国人,所以,也叫作唐人街。 


访茨威格故居和墓地

心愿

里约往北68公里,有座城叫Petropolis。这名字的前五个字母Petro来自巴西第二个(也是最后一个)皇帝Pedro II(佩德罗二世,1831-1889);后五个字母不知源自何处,听上去像在说“警察”,但我想肯定和警察没有关系,没有城市愿意自称“警察”的。

这里地处巴西少有的山陵地,气候凉爽,建有佩德罗二世的夏宫,供他度夏。其它时间皇帝住在里约。所以Petropolis之于巴西,就相当于枫丹白露之于法国,城不大,名气很大。佩德罗二世的夏宫现为巴西皇家历史博物馆。我对巴西皇帝及皇家历史不感兴趣,我去Petropolis是为茨威格,那里有他的故居(Casa Stefan Zweig)和墓地。

美国人餐桌风俗

所谓餐桌风俗,是指人们进餐时的风俗与礼节,这与当地的饮食文化有直接关系,因而世界各国存在一定的差异。但从实际来看,众多的风俗礼节都是由用餐时的需要演变而来的。

美国人进饭店用餐一般都不随便找座位,而是等领座员来带领。如果饭店人较多,互不相识的人也不能坐在一起。如果一时没有座位,后来的人可以在进门处小厅的沙发上坐下来,翻看着报纸杂志稍作休息,等有了空位置再由领座员带领入座。入座后,餐巾需要自己来铺。一般情况下,餐巾应铺在膝上。如果餐巾较大,应双叠放在腿上;如果较小,可以全部打开。餐巾虽然也可以围在颈上或系在胸前,但显得不大方,所以最好不这样。用餐过程中可以用餐巾的一角擦去嘴上或手指上油渍,但绝不可用餐巾揩拭餐具。

如果是朋友请客,需要等全体客人面前都上了菜,主人示意后才能开始用餐。如果有女主人在场,在女主人拿起自己的勺子或叉子以前,客人不得食用任何一道菜。进餐时身体要坐正,不可过于向前倾斜,也不要把两臂横放在桌上,以免碰撞旁边的客人或碰翻餐桌上茶杯、餐具等。

由奥运 说巴西

奥运会8月5日至21日在巴西旧都和第二大城市里约热内卢举行。巴西全称巴西联邦共和国(República Federativa do Brasi)。国名来自当地出产的一种名叫“巴西”的名贵树木。它在葡萄牙语中意为“红木”。

◆地跨半个南美洲的大国◆

巴西位于南美洲东部及中部,南美诸国除厄瓜多尔和智利外,都与巴西相邻。不论面积或人口,巴西都是拉美最大的国家。面积广达854.74万平方公里,几乎占南美洲(1785万平方公里)的一半,占整个拉美40%以上,在世界各国中仅次于俄、加、中、美,居第5位。人口2亿,超过南美洲的半数,约占拉美的1/3,在世界各国居第五位,仅次于中、印、美和印度尼西亚。巴西比中国略小一点,人口只有中国1/7,密度为每平方公里23人,是个地广人稀的国家。但城市化进程很快。1960年以前只有44.7%的居民居住在城市,如今已达82%,农村人口仅占18%。

探秘 日本神社

神社是神道的信仰中心,日本人的精神图腾,与日本人生活密切相连。日本人每年新年都会到神社参拜,通过捐献、祈求和求签等途径,希望在新的一年里吉祥如意,幸福平安。

除此之外,相亲、考试、怀孕等重要时刻,日本人也都喜欢到神社购买相对的守护符以求平安。据说,日本总共有8.2万多个神社,大大小小的神社广布全国各地。

神社主要由安置神位的本殿、一般信众参拜的拜殿、放置祭品的币殿等设施构成,其它还有鸟居、手水舍、参道、灯笼、神乐殿等附属设施。早年的神社建立要求有一定的幽静环境、资格、规模与场地大小限制,现今已较无规束。日本的神社信仰,是以万物有灵为基础,拜的是神灵化的万物。从高山、大树、奇石、瀑布、海洋、田地、太阳、火、雷、各种动物,到祖先的神灵,都可以成为祭祀崇拜的对象。所以,日本的神道教有“八百万神”之说。

日本的神社起源甚早,不仅深深融入了日本人民的精神文化生活之中,也吸引了很多外国人的注意。神社现在一般都不设香火,不知是传统的规矩,还是现代化的演变。人们到神社去,一般先在神社前的水池边用一个长柄木勺净手,然后到屋脊两边翘起的神社拜殿前,往带木条格的善款箱里扔点零钱,把手拍几下,合十祈祷。有的拜殿前还挂有很粗的麻绳,祈祷者摇动几下,撞得麻绳上的风铃发出响声。祈祷者除了上了年龄的老者,也有不少情侣祈祷终身幸福。神社的拜殿里,看不见祭拜的对象,既没有神像,也没有牌位。各个神社最典型的标志物,就是“鸟居”(下图)。“鸟居”是一种木制的门型牌坊,造型很简练,在神道里那是神界和人界的划分之门。走过鸟居,就是进入了神界。

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